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Pertussis (Whooping Cough) Cases in Buncombe County

cross shield pertussis healthPertussis (Whooping Cough) Cases Begin to Rise in Buncombe County

Updated on June 14, 2024

Buncombe County Public Health has confirmed ten cases of pertussis (whooping cough) in Buncombe County since late April 2024. All affected individuals have been children. These cases are related to community spread occurring in the region.

When a case of pertussis is identified, Buncombe County Health and Human Services (BCHHS) Public Health staff work to identify and notify those who may have been exposed to pertussis. Parents, guardians, and close contacts of the individuals are notified by letter and/or phone call.  

BCHHS Public Health staff urge residents and medical providers to take pertussis seriously, as it can spread quickly in schools, workplaces, and healthcare settings. Buncombe County Public Health Director Dr. Ellis Matheson says, “With the community spread of whooping cough in the region and multiple confirmed cases now in Buncombe County, we urge individuals and families to protect themselves and others. Vaccination remains the best defense and can also reduce the severity of the illness.” 

What is Pertussis? 

Pertussis is an infection that affects the upper airways and spreads easily through coughing or sneezing. It can affect anyone but is especially dangerous for babies. Nearly half of infants under one year old who get pertussis end up in the hospital. Most deaths from whooping cough are among infants too young to be fully vaccinated. 

Symptoms of Pertussis 

Initially, symptoms resemble those of a common cold: 

  • Runny nose 
  • Low-grade fever 
  • Occasional mild cough 

Infants may also experience brief pauses in breathing (apnea). 

After one to two weeks, symptoms can worsen: 

  • Severe coughing fits, often with a "whooping" sound on breathing in 
  • Vomiting after coughing fits, especially in young children 
  • Exhaustion after coughing fits 

In teens and adults, symptoms can be milder, and the "whoop" sound may be absent, especially if they've been vaccinated. Contact your healthcare provider if symptoms develop.  

Protective Measures Against Pertussis 

Step 1: Get Immunized. The best defense against pertussis is vaccination. 

Infants and children should receive the DTaP vaccine starting at two months old. Since young children need at least three doses for full protection, it's crucial for family members, caregivers, and the community to get vaccinated too.  

Preteens, teens, and adults should receive a Tdap booster shot, as recommended by the Centers for Disease Control and Prevention. Pregnant people should get a Tdap booster during their third trimester of each pregnancy, even if they've been vaccinated before. 

Staying updated on vaccinations not only protects individuals and their families but also safeguards vulnerable populations like infants, those with health conditions, and the elderly from preventable diseases like pertussis. 

Contact your healthcare provider to schedule an appointment for immunizations.  You can also visit the Buncombe County Immunization Clinic at 40 Coxe Ave., Asheville, NC 28801 or give the clinic a call at (828) 250-5096. Visit www.buncombecounty.org/immunize for more information.  

Step 2: Practice Good Health Habits 

Staying home when sick, frequent handwashing, using hand sanitizers, and covering your nose and mouth with a tissue when coughing or sneezing can help prevent the spread of pertussis and other illnesses. 

Step 3: Seek Medical Attention for Pertussis Symptoms 

Early diagnosis and treatment are vital to prevent pertussis from spreading. Anyone with symptoms should stay home from school, work, or group activities, and consult a healthcare provider. Even if you or your child haven't shown symptoms but have been exposed to pertussis, contact your healthcare provider. Sometimes antibiotics are prescribed to prevent the illness from spreading, especially to vulnerable groups like babies. 

Health officials urge the community to call the Buncombe County Immunization Clinic at (828) 250-5096 with questions about which pertussis vaccination is right for you. Visit www.buncombecounty.org/immunize for more information.  



Los Casos de Tosferina Comienzan a Aumentar en el Condado de Buncombe 

A partir de hoy, 14 de junio de 2024, el departamento de Salud Pública del Condado de Buncombe ha confirmado diez casos de tosferina en el condado desde los finales de abril de 2024. Todos los individuos afectados han sido niños. 

Cuando se identifica un caso de tosferina, el personal del Departamento de Salud y Servicios Humanos del Condado de Buncombe trabaja para identificar y notificar aquellos que pueden haber estado expuestos a la tosferina. Los padres, guardianes, y aquellos con contacto cercano con los individuos son notificados por carta y/o por teléfono. 

El personal de salud del condado urge a los residentes y proveedores médicos a tomar en serio la tosferina, ya que puede propagarse rápidamente en escuelas, lugares de trabajo, y entornos de atención médica. La Directora de Salud Pública del Condado de Buncombe, Dra. Ellis Matheson, dice: “Con la propagación comunitaria de la tosferina en la región y los múltiples casos confirmados ahora en el Condado de Buncombe, urgimos a las personas y familias a protegerse a sí mismos y a los demás. La vacunación sigue siendo la mejor defensa y también puede reducir la gravedad de la enfermedad.” 

¿Que es la tosferina? 

La tosferina es una infección que afecta las vías respiratorias superiores y se propaga fácilmente al toser o estornudar. Puede afectarle a cualquiera, pero es especialmente peligrosa para los bebés. Casi la mitad de los bebés menores de un año que contraen tosferina terminan en el hospital. La mayoría de las muertes por tosferina ocurren entre bebés demasiado pequeños para estar completamente vacunados. 

Síntomas de la Tosferina. 

Inicialmente, los síntomas se parecen a los de un resfriado común: 

  • Moqueo
  • Fiebre baja
  • Tos leve ocasiona.

Los bebés pueden experimentar pausas en la respiración que pueden ser mortales (apnea). 

Después de una o dos semanas, los síntomas pueden empeorarse: 

  • Episodios graves de tos seguidos por un chillido cuando el niño/ la niña trata de tomar aire. 
  • Vomito después de los ataques de tos, especialmente en niños pequeños. 
  • Sentirse muy cansado/a después de toser. 

En adolescentes y adultos, los síntomas pueden ser más leves y el sonido del "chillido" puede estar ausente, especialmente si han sido vacunados. Comuníquese con su proveedor de atención médica si presenta síntomas. 

Medidas de protección contra la tosferina. 

Paso 1: Vacúnese. La mejor defensa contra la tosferina es la vacunación.  

Los bebés y los niños deben recibir la vacuna DTaP a partir de los dos meses de edad. Dado que los niños pequeños necesitan al menos tres dosis para una protección total, es fundamental que los familiares, los cuidadores y la comunidad también se vacunen.   

Los preadolescentes, adolescentes y adultos deben recibir una vacuna de refuerzo Tdap, como recomienda los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Las personas embarazadas deben recibir un refuerzo de Tdap durante el tercer trimestre de cada embarazo, incluso si ya han sido vacunadas anteriormente.  

Mantenerse actualizado con vacunaciones no solo protege a las personas y sus familias, sino que también protege a las poblaciones vulnerables, como los bebés, las personas con problemas de salud, y los ancianos, de enfermedades prevenibles como la tosferina.  

Comuníquese con su proveedor de atención médica para hacer una cita de vacunación. También puede visitar la Clínica de Inmunización del Condado de Buncombe en 40 Coxe Ave., Asheville, NC 28801 o llamar a la clínica al (828) 250-5096. Visite www.buncombecounty.org/immunize para obtener más información. Los servicios de salud están disponibles en español. 

Paso 2: Practique Buenos Hábitos de Salud 

Quedarse en casa cuando este enfermo, lavarse las manos frecuentemente, usar desinfectantes para manos, y cubrirse la nariz y la boca con un pañuelo desechable al toser o estornudar puede ayudar a prevenir la propagación de la tosferina y otras enfermedades. 

Paso 3: Obtenga Atención Medica para los Síntomas de la Tosferina 

El diagnóstico y el tratamiento tempranos son vitales para prevenir la propagación de la tosferina. Cualquier persona que tenga síntomas debe quedarse en casa y no asistir a la escuela, el trabajo o las actividades grupales, y consultar a un proveedor de atención médica. Incluso si usted o su hijo no han mostrado síntomas, pero han estado expuestos a la tosferina, comuníquese con su proveedor de atención médica. A veces se recetan antibióticos para evitar que la enfermedad se propague, especialmente a grupos vulnerables como los bebés.  

Los funcionarios de salud urgen a la comunidad a llamar a la Clínica de Inmunización del Condado de Buncombe al (828) 250-5096 si tienen preguntas sobre qué vacuna contra la tosferina es adecuada para usted. Visite www.buncombecounty.org/immunize para obtener más información. 

 

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Updated Jun 14, 2024 01:53 PM
Published May 29, 2024 10:32 AM


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